Wetsovertreders worden gestraft. Rechters houden daarbij rekening met de geestelijke gesteldheid van daders. Wanneer een dader volledig in de war was en niet wist wat hij deed, is hij ontoerekeningsvatbaar en kan hem zijn daad strafrechtelijk niet worden aangerekend. Opname in een psychiatrisch ziekenhuis is dan aangewezen.

Maar wat te doen als een dader door een geestesstoornis gedeeltelijk ontoerekeningsvatbaar is? Hij verdient dan een mildere straf, maar na vrijlating zou hij door zijn stoornis opnieuw een gevaar kunnen gaan vormen voor zijn omgeving.

Om de maatschappij tegen zulke mensen te beschermen kan de rechter hem daarvoor dwangverpleging opleggen in een specialistische tbs-kliniek. De duur van tbs is onbepaald en wordt pas opgeheven wanneer het gevaar voor herhaling is geweken.